Charles J. Merrill: Que Colom fos catal?? ??s el m??s plausible

Charles J. Merrill, doctor en Literatura Medieval
“Col??n era un barcelon??s que camufl?? su origen”
V??CTOR-M. AMELA

 – 01/12/2009

Tengo 59 a??os. Nac?? en Kansas y vivo en Roma. He sido profesor en la Mount Saint Mary??s University (Maryland) durante 35 a??os. Soy soltero. Tengo dos hijos. Soy m??s bien conservador. Fui protestante y me convert?? al catolicismo: ahora me preparo para ser sacerdote

??Col??n era catal??n?

De todas las nacionalidades que se le atribuyen, la catalana es la m??s plausible.

Siempre nos dijeron que era genov??s.

??Sin pruebas! Yo no puedo probar irrebatiblemente que Col??n fuese catal??n, pero nadie ha podido probar que fuese genov??s.

??Cu??l es su hip??tesis?

Era de una familia catalana de la peque??a nobleza, los Colom de Barcelona, quiz?? descendientes de jud??os conversos.

??Colom o Col??n?

Colom. Documentos castellanos le citan como Colom o Colomo, luego castellanizado Col??n. Nada de Colombo italiano.

??Hay un Cristoforo Colombo genov??s?

S??, un modesto cardador de lanas y mercader de quesos, sin formaci??n mar??tima y cuya edad no coincide con la del navegante: ese Colombo, pues, no es nuestro Colom.

??Dej?? Col??n testimonio de su origen?

No, prefiri?? no dejar constancia documental. Pero tenemos dos pistas que confluyen. Una: para los documentos castellanos Col??n es un “extranjero”, o sea, no castellano. Dos: en una carta a los Reyes Cat??licos, Col??n los denomina “mis se??ores naturales”.

??Conclusi??n?

Si la reina Isabel era se??ora de Castilla y ah?? Col??n era “extranjero”, es que era natural de la corona catalano-aragonesa, de la que el rey Fernando era se??or, ??su se??or!

Podr??a ser aragon??s y no catal??n…

De vuelta de su primer viaje, Col??n escribe a Llu??s Sant??ngel, “escrib?? de raci??” del rey Fernando, una carta en catal??n (lo consigna el inventario del archivo de su hijo Hernando), aunque s??lo se conserva versi??n castellana y latina. ??Col??n era catalanohablante!

Pero no hay pruebas, dice…

Le delatan sus textos en castellano, rebosantes de catalanadas: “a todo arreo” (a tot arreu),”todo de un golpe” (tot d??un cop),”setcentas” (set-centes),”nombre” (en vez de n??mero), “al sol puesto” (el sol post)…

Podr??a ser valenciano o balear…

Rigurosos estudios ling????sticos concluyen que su caligraf??a, sintaxis y l??xico delatan catal??n oriental aprendido en la ni??ez.

??Y por qu?? nunca declar?? ser catal??n?

Para protegerse y para no violentar al rey Fernando.

??Protegerse de qu??? ??La familia de Col??n hab??a intentado matar al rey Juan II, padre del rey Fernando!

??Vaya! ??En qu?? circunstancias?

La familia de Col??n, como otras familias barcelonesas, combati?? activamente al rey Juan II. Francesc Colom – pariente de Crist??bal Col??n-era el jefe de la Generalitat, luch?? contra un rey al que consideraban extra??o y usurpador.

??Conoc??a el rey Fernando el origen catal??n de Col??n?

Seguro, pero callaba. Y seguro que Col??n sab??a que Fernando lo sab??a… Por eso ambos callaban: Col??n ten??a inter??s en obtener respaldo real, y Fernando en vincular el proyecto de Col??n a la grandeza de Castilla.

??Por qu??? ??Por qu?? Fernando excluy?? a catalano-aragoneses de esa aventura?

Porque a Fernando le fascinaba Castilla, ambicionaba engrandecerla y ser su rey.

??Y era muy aventurado apostar por el proyecto de Col??n, o iban sobre seguro?

En 1472, tras perder esa guerra, Col??n abandon?? Catalunya. Y se instal?? en Portugal: ah?? particip?? en 1477 en una expedici??n luso-danesa a Islandia, Groenlandia… ??y llegaron hasta Hait??! De vuelta aqu??, busc?? el respaldo de Fernando para abrir esa v??a…

??Est?? dici??ndome que Col??n redescubri?? Am??rica para los Reyes Cat??licos?

S??, y as?? lo delatan las propias capitulaciones de Santa Fe: ??hablan de “las tierras que ha descubierto” el Almirante…!

??Y c??mo se explica el f??cil acceso de Col??n a los Reyes Cat??licos?

Col??n era muy carism??tico, vehemente y convincente. Pero adem??s ya ten??a trato con Fernando… y creo que compartieron amante: Beatriz de Bobadilla, de la Segarra.

Resultar?? que el descubrimiento de Am??rica fue cosa de catalano-aragoneses.

La aventura colombina fue m??s catalanoaragonesa de lo que pensamos: fue el valenciano Llu??s Sant??ngel quien calcul?? que merec??a la pena invertir en ese proyecto.

??Se rode?? Col??n de otros catalanes?

Era muy devoto de Montserrat: llev?? consigo a monjes montserratinos en un viaje, y bautiz?? Montserrat una isla caribe??a…

??Y desde cu??ndo empez?? a circular la idea de que Col??n era un genov??s?

A Col??n le ven??a bien enmascararse as??: los genoveses eran prestigiosos en la Castilla del sigo XV, donde hab??a muchos. Pietro Martire D??Anghera, cronista real, publicar?? en 1530 que era “ligur”… Yen los siglos ulteriores, los intereses castellanos borrar??n toda traza de la catalanidad de Col??n.

??Por ejemplo?

Aunque Col??n siempre firm?? Xristo ferens (“portador de Cristo”) y nada m??s, sabemos que existi?? un testamento de 1502 en el que firm?? como Colom: ??este documento se hizo desaparecer misteriosamente a??os despu??s! Y otros documentos se falsificaron.

??Qu?? dicen hoy los historiadores de estas aportaciones suyas?

Constato que la mayor??a de los historiadores espa??oles ??prefiere que Col??n sea genov??s antes que catal??n! Y, a la vez, muchos catalanes tienen a Col??n por genocida y prefieren que no sea catal??n. Por mi parte, yo s??lo persigo la verdad hist??rica, nada m??s.

Catal?? en la intimitat

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